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Los 40 años de Rocky. Un mito nacido de la casualidad

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Se trata de una de las películas más representativas de la historia del cine. Una historia llena de gloria, concebida desde la ambición y la convicción de un ignoto deportista que logró absolutamente todo lo que se propuso. Una cinta que recaudó millones de dólares a lo largo y ancho del planeta y le dio popularidad y eterna caracterización de héroe de acción a Sylvester Stallone. Se trata de Rocky Balboa, ¿quién otro?

Ya sabemos, todo el mundo vio Rocky. Es una de esas películas imposibles de perderse (y si no la viste…deberías estar corriendo hacia el video más cercano o bien buscar algún sitio online). Es por eso que decidimos investigarla a fondo y contarte el lado desconocido de esta obra épica. Desde el momento en que fue pensada, sus trucos e historias paralelas. El posible final y como los productores quisieron deshacerse del bueno de Sly (apodo de Stallone) para llevar adelante la cinta.

Ahora bien, la historia comienza a contarse cuando corría la mitad de la década del ´70 en la ciudad de Nueva York, allí se encontraba Sylvester Gardenzio Stallone, quien no había logrado aún su lugar en el mundo en los casi 30 años de vida. Acosado por las deudas y la falta de empleo Roc…perdón, Stallone debía luchar arduamente para conseguir “algo de dinero” como él mismo describió alguna vez.

El común de la gente creía que Sly tuvo un amplio CV como actor de películas condicionadas, pero la verdad es que solo participó en una sola, llamada “The Party at Kitty and Stud’s” y para “decepción” de algunos, mencionada cinta no es una clásica XXX sino que es de género Softcore (en criollo, solo desnudos y escenas fingidas por los actores). Por su participación, Stallone recibió 200 dólares. Hoy en día, la película es muy difícil de conseguir. Por otro lado y luego del éxito de Rocky, el filme se conoció después como “Italian Stallion: The Party at Kitty and Stud’s”, apoyándose en el apodo de Semental Italiano que tuvo Balboa en la película.

Stallone sabía que definitivamente debería darle un giro a su “carrera” si quería ser alguien en el mundo del espectáculo, por eso decidió volcarse a la escritura de guiones, aunque, ninguno resultara fuera de lo normal.

Wepner derriba a Ali e inspira a Stallone
Wepner derriba a Ali e inspira a Stallone

Abatido por no “encontrarle la vuelta” pensó en que su cabeza necesitaba un descanso y decidió ir, el 24 de marzo de 1975, al Coliseo de Cleveland a ver la pelea entre el reciente campeón Muhammad Alí y el desconocido y ya veterano de 34 años Chuck Wepner. Los pronósticos eran de 30 a 1 en contra de Wepner, también conocido como “El Sangrador de Bayonne”. Alí, por su parte y luego de derrotar en Zaire en un espectacular combate a George Foreman, puso en disputa sus recientes títulos de la WCA y la WBA. Nadie supo en ese momento que una historia de coraje estaba naciendo y mucho menos un posterior icono cinematográfico…

Contra toda posibilidad, Wepner embistió contra Alí y logró derribarlo ante la atónita mirada de los presentes. Eso hizo enfurecer al campeón, que lanzó a diestra y siniestra sus mejores golpes contra su adversario pero…éste no caía e hidalgamente soportó la paliza hasta el último round, donde perdió por KO.

Stallone se retiró fascinado del recinto y apenas llegado a su hogar escribió en solo 3 días, 90 páginas sobre un desafortunado boxeador a quien el sueño americano le brindaría una última posibilidad. Ese púgil era nada más y nada menos que Rocky Balboa, el Semental Italiano.

Rocky fue la primera película filmada con steadicam
Rocky, primer película filmada con steadicam

Finalizada la historia (antes de sus varios retoques finales, está claro) comenzó la odisea para que la ópera prima de Sly viera la luz. Es así como el boceto llegó a las manos de los productores Bob Chartoff e Irwin Winkler, ellos quedaron impresionados con la idea aunque no les convencía la presencia de Stallone…querían a alguien con mayor rodaje cinematográfico y en la época estaban Robert Redford, Ryan O’Neal o Burt Reynolds como opciones. Stallone, en la jugada de su vida, rechazó los 300.000 dólares que le ofrecía la MGM por dejar el guión y el personaje en manos de la productora y descartó por completo cualquier posibilidad que el personaje de Rocky sea interpretado por otro actor que no fuera el, por eso pidió una audición y obtuvo el papel ya que su personalidad encajaba por completo en la historia de alguien en quiebra, acostumbrado a vivir en la pobreza.

El encargado de dirigir la película fue John Gilbert Avildsen (posterior encargado de la trilogía de Karate Kid) con la curiosidad que aceptó el trabajo al conocer que al final Rocky perdería la pelea frente a Apollo. Igualmente la mano de Avildsen se notó lo suficiente ya que en un plano original Stallone quería una historia mucho más sombría, con un personaje que pronto al combate se decidía a abandonar el deporte hastiado de las corrupciones y malos tragos que propinaba el boxeo. Ese era el final de la película que pretendió Sylvester en un primer momento.

Stallone junto a su amigo Carl Weathers (Apollo)
Stallone junto a Carl Weathers, actor que dio vida a Apollo

Una vez armado el guión, confirmados los productores, el director y el actor principal solo restaba saber quienes se quedarían con los restantes roles. El papel de Apollo Creed fue el primero en elegirse y los caminos apuntaron a Ken Norton, campeón Peso Pesado y uno de los pocos seres vivientes en haber derrotado a Muhammad Alí, pero éste rechazó el trabajo en primera instancia. Fue entonces Carl Weathers, segunda opción, quien le dio vida al carismático rival de Balboa, inspirándose en la personalidad del propio Muhammad Alí. ¿Cómo fue la elección del moreno de bigotes? Simple, tuvo una entrevista con Stallone y le confesó que el no tenía la experiencia necesaria para encarnar al personaje de Rocky, debido a sus limitaciones actorales. Al ver tamaña sinceridad –egocentrismo y sarcasmo incluidos- Sly no dudo un segundo y lo eligió.

¿Quién no recuerda este entrenamiento?
¿Quién no recuerda este entrenamiento?

Carrie Snodgress fue, en primera instancia, la elegida para ser Adrian, compañera y amor incondicional de Rocky, pero Carrie perdió el tren al descartar el trabajo por no llegar a un arreglo económico. Luego, Talia Shire, quien interpretara anteriormente a Connie Corleone en El Padrino impresionó a todos en su audición y se quedó con el papel.

Los que completaron el elenco fueron Burgess Meredith (quien interpretara en sus años mozos al Pingüino de la serie Batman), poniéndose en la piel de Mickey Goldmill, el entrenador de Rocky. Y Burt Young, como Paulie el ebrio hermano de Adrian, que luego de una serie de discusiones, se incorpora al “equipo técnico” de Balboa en venideras entregas de la saga.

Con todas las fichas por jugarse, la película se filmó durante 28 días y con un muy modesto presupuesto de 1,1 millones de dólares (si amigos, en cine este presupuesto es casi nulo). Existieron muchas dificultades y limitaciones, sobre todo con la utilización de los extras que participaron como público del combate final entre Rocky y Apollo. A saber, el evento central se filmó en el Spectrum de Filadelfia durante dos días, siendo el costo muy alto. Como consecuencia de ello, la producción decidió rodar la pelea de atrás hacia adelante, es por eso que si lo notan bien hay un mayor número de espectadores en los últimos asaltos del combate. Además, también se abarataban los números relacionados al maquillaje.

Afiche de la pelicula
Afiche de la pelicula

La fecha de la premier en Estados Unidos se produjo el 21 de noviembre de 1976 en Nueva York y el estreno absoluto fue el 1 de diciembre del mismo año. En nuestro país, como suele suceder, llegó más tarde, el 13 de enero de 1977 y a lo largo del mundo entero el filme fue un éxito arrasador. Solo en suelo norteamericano recaudó 115 millones de dólares y fue nominado a 10 premios Oscar, quedándose con 3 de los galardones entregados por la Academia (Mejor Película, Mejor Director y Mejor Montaje). Pese a esto, Stallone nunca perdió los nervios de saber si a la gente le iba a gustar su película. Más desesperado se puso cuando los presentes salieron de la sala sin decir una sola palabra. Cuentan los testigos que aquel día, abatido por ese hecho, el actor salió llorando del recinto. Lo que Sylvester no esperaba era a toda la multitud, parada en las puertas del cine esperándolo para aplaudirlo y ovacionarlo por tamaña producción que al día de hoy tuvo 5 historias más para contar, más la de Adonis, hijo de Apollo en la brillante Creed.

Curiosidades que tal vez no conocías de Rocky

Rocky entrena con el perro que le regala Adrian. Ese can es Baskis y era la mascota de Stallone en la vida real.

La intención verdadera de Stallone era filmar una película sobre… ¡taxistas! Por suerte cambió de idea.

Cuando Apollo sube al cuadrilátero lo hace caracterizado como George Washington. En un primer momento Carl Weathers no quiso saber nada con filmar esa escena pensando en que iba a ser criticada por ser el un actor de color. El director aceptó su postura, pero le pidió que igual la filmaran para que viera el resultado final. Cuando Weathers lo vio, quedó fascinado al punto de decir que esa era la mejor escena de la película.

Celebridades del boxeo como Muhammad Alí y Ken Norton fueron invitadas para participar de la película pero no lo hicieron. El que sí estuvo fue el gran Joe Frazier.

Mickey, el entrenador de Rocky, tenía en realidad un carácter manso y sereno. Fue Burgess Meredith quien le impostó una personalidad más fuerte y avasallante.

El argentino Pedro Lovell, peleó contra Rocky
El argentino Pedro Lovell, peleó contra Rocky

Hubo presencia argentina en la película, ya que el primer contendiente de Rocky –Spider Rico- fue interpretado por Pedro Lovell (oriundo de la ciudad de Quilmes), quien tuviera una prometedora carrera en los años `70 y en los Estados Unidos. Spider fue visto nuevamente en la película Rocky Balboa, de 2006, cenando en el restaurante de su ex contrincante.

Rocky fue la primera película en ser filmada con el sistema Steadicam. Este método le ofrece al camarógrafo filmar una escena que incluye movimientos sin que la grabación parezca movida.

No se pudieron contratar actores para todos los roles por cuestiones de presupuesto. Por ese motivo Frank Stallone y Frank Jr, padre y hermano del actor tuvieron su participación en la película. El primero tocando la campana en el ringside y el otro cantando en la calle.

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